美华裔儿童肥胖问题严重 父母放任饮食被指是主因

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  中新网5月7日电 据美国《世界日报》报道,小孩脸颊圆鼓鼓、身体肉嘟嘟在华裔家长眼里可说是种福气象征,但许多长辈却未意识到儿童的体重已与身高和年龄不成比例,尤其孩童过胖早已成为美国医学界关注的健康问题。根据纽约市健康与心理卫生局(DOHMH)的最新统计,五大区之中每五位幼儿园学生之中就有一位过于肥胖,而其中从幼儿园至八年级的亚太裔学生约有17%的小朋友超重。专家纷纷指出,在美华裔家长打破传统刻板印象,已不再花心思在孩子的饮食的监控,反而采取放任自由策略,然而研究显示半数过胖的孩童是来自父母采取放任饮食态度的家庭。

  其他族裔总抱有华裔家长对孩子的管教模式是严谨、讲求规矩的刻板印象,在小孩饮食教育上可能采取严格控管方式,例如明文规定不可接触哪些食物或者应该多吃哪类食品,然而研究显示许多西化程度高的华裔家长已逐渐改变对孩子饮食方式。拥有临床营养师背景、哥伦比亚大学教育学院营养教育博士白小良近日在学术期刊上发表其少数以美国华裔儿童为样本的研究报告,主要分析研究纽约市华裔家长教育饮食习惯方式对于孩童肥胖的影响。她说,“我们以为华裔家长就像虎妈一样严格控制孩童的饮食习惯,但研究结果显示西化程度较高的华裔家长现在倾向是孩子想要吃什么都行的放纵态度。”

  白小良以712位五至十岁、纽约及新泽西13所中文学校的华裔学生家长为研究样本,发现尽管父母西化的程度与小孩体重并没有直接关联,但西化程度越高的家长,更越采取放任式喂食态度,而此型态教育方式在其他族裔也导致更多小孩过重或肥胖的问题;反而是美国研究忧心恐影响小孩饮食习惯的命令式教育方式,造就最多体重正常的小孩,在白小良的研究结果显示,父母禁止小孩食用不健康食物或强迫孩童吃健康食物的喂食行为方式,并没有对于小朋友的体重造成负面现象。白小良表示,华裔父母在西化后采取自由教育的同时,应该了解如何建立应有的界线,在给予小孩空间的同时亦设下适当的规范。

  如何改善华裔儿童日渐明显的超重问题?白小良建议父母减少外食的机会,尤其晚餐时间是父母亲教导孩子良好饮食习惯的绝佳机会,家长在餐桌上可亲自解释良好饮食的基本概念,亦能了解小孩饮食行为是否正常且正确。尤其新移民家长多半忙于工作,且科技发达使得孩童更容易受到加工产品等非食物广告的诱惑,摄取过多热量如糖与油脂,进而造成肥胖的问题,“最根本的解决方法就是从小教导小孩良好的饮食习惯,并且培养持续日行的运动,只要吃的正确孩子才有本钱表现的更杰出,接受更多的挑战。”

  然而孩童过重或肥胖并不是以身型或体重就能察觉,儿科医师曾枫建议家长每年都要带小孩进行健康检查,尤其常用来测量身高体重比例的“身体质量指数”(body mass index,简称BMI)仅适用于十岁以上的民众,十岁以下的小孩仍需要视身高和体重比例于同年龄层的坐落范围,才能知道是否有过重的情形。曾枫说,“有小朋友BMI指数只有15,在一般情况来看已经是体重过轻,但他的比例在同年龄层的分析来看却是过重的,因此显现健康检查的重要性,否则家长很难发现小孩是否超重。”

  且曾枫亦认同白小良的研究结果,指出越来越多华裔家长较为溺爱小孩,当询问家长孩童平时饮食习惯时,许多家长总回答“没什么限制或要求,只要有吃东西、愿意吃东西就行了”,但却忽略了均衡饮食的重要性。她表示,华裔小孩最常见的超重原因是摄取过多淀粉类食物,尤其华人常用的米饭、面条和面包等,或者运动量过少,即使连走路的机会都没有,因而出现体重飙升的问题,均衡的饮食配适当的运动才可能维持正常体重,尤其华裔家长应该以身作则,从小培养小孩良好的习惯。(李若筠)