美表彰修建全美首条跨州铁路的12000名中国劳工

19
05月

  中新社华盛顿5月9日电 (记者 张蔚然)美国劳工部9日举行仪式,隆重表彰1865年至1869年期间参与修建美国第一条跨州铁路的约12000名中国劳工,肯定他们的历史贡献,这些中国铁路工人今天得以入选劳工部劳工名人堂。

  1865年,美国首条横跨大陆的铁路动工修建,由于美西地区严重缺乏劳力,从中国引进大批劳工修建西段铁路,占铁路工人总数的85%,华工在极其危险的工作环境下做出艰苦卓绝的努力,用炸药打通了贫瘠的内华达山脉,帮助重塑了美国西部地理及社会版图。

  美国劳工部部长佩雷斯当天说,跨州铁路修建完工为美国的商业发展和经济空前大繁荣奠定了基础,中国劳工为此做出巨大贡献,值得被高度肯定。

  “五月是美国亚太裔传统月,为铭记中国劳工的勇气和所作的牺牲,劳工部决定把他们纳入劳工名人堂,以表彰他们的历史性贡献,这是自1988年名人堂成立以来第一批入选的亚裔美国人。”佩雷斯说。

  他表示,修建美国第一条跨州铁路是一项非常繁重和危险的工作,很多中国劳工在残酷恶劣的气候条件下死去,他们拿着微薄的薪水,面临歧视和社会隔离的巨大压力。但尽管如此,他们还是勇敢地挺身而出,为自己争取更公平的薪酬和更安全的工作环境。他们不仅修建了铁路,还为获得更平等的机会和更有尊严的工作而努力。

  美国总统奥巴马日前在庆祝亚太裔传统月的一份声明中肯定中国劳工的贡献。他表示,今年5月是全美第一条跨州铁路建成145周年,中国工人的努力使得铁路的完工成为可能,他们承担了绝大多数的危险和艰苦工作,他们入选劳工名人堂是一份“早就应该得到”的认可。(完)