瑞士科学家发现两与地球相像行星

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05月

  天文学家在寻找类似地球行星过程中发现与地球特别像的系外行星,一颗接近于地球大小,一颗处于“适宜居住区”。瑞士日内瓦大学的迈克・马约尔等人21日在英国赫特福德郡大学举行的新闻发布会公布新发现。

  据马约尔等人介绍,通过欧洲南方天文台安装在智利的望远镜,天文学家发现了被称为Gliese581e的系外行星。它的体积仅为地球的约1.9倍,离地球大约20.5光年,位于天秤星座内。它离所围绕的恒星不远,使得它太热,不适于地球上的生物生存。但天文学家们称这一发现证明“天文学家们在寻找类地行星过程中正取得进展”。

  Gliese581e和2007年发现的Gliese581d均围绕Gliese581恒星运行。借助Gliese581e,天文学家还计算了Gliese581d的运行轨道和质量。

  根据新计算出的数据,Gliese581d约为地球质量的8倍。马约尔说,新研究显示,Gliese581d处于“可居住区”之内。“可居住区”是指系外行星离它所围绕的恒星不太近也不太远,可适于液态水存在,也可适于生命存在。研究小组成员斯蒂芬・乌德里说,由于Gliese581d体积大,可能不仅仅由岩石构成,可能被大且深的海洋覆盖,是首颗值得认真对待的“水世界”候选星。

  马震(新华社供本报特稿)




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